What Constitutes a Bad News Article?

What Constitutes a “Bad” News Article?

This is the first article from our series on political bias detection we will hopefully introduce you to the various aspects of our political bias detection system, and you can learn about:

With the rise of fack news and biased media across the world, libertarian researchers have developed several methodologies to evaluate a news article and “to an extent” measure how informative it is. these methods can relay on several aspects of the article including title, author, and most importantly the writing style. among the most famous of these methods is the CRAAP method, and several extensions have been developed to handle fack news in particular. In this article, we will try to expand this view to the Arabic news articles by describing some of the metrics we use to measure the informative value of a piece of news. and let’s start by answering the opposite question.

What constitutes a good news article?

  1. Information: A good article should have concrete details about the subject the author should try to answer the main questions of who, what, when, where and why, usage of mathematical models, exact numbers and dates while at the same time not falling in the pit of great intellectual fraud
  2. Focus: as Trevor Noah puts it there is “so much news so little time” a good news article should be limited in scope and focused on a single point, event, or story
  3. Context: Good news stories should always offer readers perspective. and assume the user has as little knowledge of the subject as possible. At the same time, the “Context” should always be unbiased, it should not provide someone’s version of the world, it should not omit facts or present them in a misleading manner. which leads us to the next point.
  4. Objectivity: good news articles should always be independent and subjective, it should not promote certain propaganda or try to entice certain emotions among the readers.

Note that our evaluation of the news is done on an article by article basis and is independent of the news outlet itself. here is an example of what we consider an informative article.

قيس سعيد يعلن فوزه برئاسة تونس

أعلن المرشح للانتخابات الرئاسية في تونس قيس سعيّد فوزه برئاسة البلاد،، مضيفا خلال كلمة له أمام أنصاره أنّ الانتخابات الحالية هي ثورة في إطار التمسك بالشرعية الدستورية.من جانبه أقرّ رئيس حزب قلب تونس نبيل القروي بهزيمته في الجول الانتخابية الثانية، مؤكدا في السياق ذاته استمرار حزبه في الدفاع عن أفكاره وبرامجه، إلى ذلك، أعلنت الهيئة العليا للانتخابات أن نسبة التصويت بلغت نحو ستين بالمئة بعد إغلاق الصناديق وفرز سبعين بالمئة من الأصوات، على أن تعلن النتائج الرسمية ظهر اليوم الاثنين، وكانت البعثة الأوروبية لمراقبة الانتخابات أكّدت أنّ العملية سارت بشكل جيد دون تسجيل خروقات

Some Categories of Bad News

Ambiguous Meaning:

No clear connection to the title and is hard to understand the text message here is an example

مازوت وصابون في قاع الصندوق الروسي السعودي!

“حين توفي بكرنا شميل بكيته بحرقة. وفي الغرفة المجاورة كان زوجي عبد الكريم حكيموف يلتقي الملك عبد العزيز بن سعود دون أن يعلم بمصابنا”. هكذا حدثتني المرحومة “خديجة خانم”، عقيلة أول مبعوث دبلوماسي بعد استيلاء البلاشفة على السلطة في روسيا عام 1917 من القرن الماضي إلى جدة.

Personal Anecdotes or Opinions:

The text contains personal stories, opinions, or views and here is an example

هل تريد أمريكا نظاما ديمقراطيا في مصر ..؟!

في يناير 2012 جاء الرئيس الأمريكي الأسبق جيمي كارتر في زيارة لمصر ودعاني إلى لقائه. ذهبت إلى اللقاء فوجدت بين المدعوين المفكر الكبير الدكتور جلال أمين والدكتور خالد فهمي أستاذ التاريخ المعروف والمحامية الثورية راجية عمران وآخرين. بدأ الرئيس كارتر الحديث بالتعبير عن سعادته بالثورة المصرية. كانت الانتخابات البرلمانية قد انتهت لتوها وأسفرت عن أغلبية للإسلاميين من الإخوان المسلمين والسلفيين. فوجئت بالرئيس كارتر يؤكد نزاهة العملية الانتخابية ثم انطلق في فاصل مديح لجماعة الإخوان المسلمين

Subjective Praise or Criticism:

Clear evidence of exaggerated sentiment towards or against an entity this can be seen as either a propaganda here is an example:

في ليلة الأغنية القطرية.. تكريم الرواد وتشجيع شباب واعد

في أجواء غنائية استثنائية عاشها مسرح قطر الوطني أمس الجمعة، أحيت كوكبة من الفنانين والمبدعين ليلة الأغنية القطرية، وفيها امتزجت روح الإبداع والموسيقى مع عذوبة الكلمة واللحن وصدق الأداء. واستهل الفنانون والمبدعون عرفا فنيا سنويا يراد له أن يكون لحظة اعتراف وطني يخلد سيرة جيل رواد الأغنية القطرية، ويسهم في اكتشاف مواهب شبابية جديدة تحمل مشعل الطرب القطري محليا وخليجيا وعربيا

Even the innocent usage of sentiment is considered by us as unprofessional editing:

وصية موسى لهارون نوصيها لرئيس تونس الجديد

انتهى الصمت الانتخابي وانتهت الانتخابات الرئاسية وبإمكاننا الآن أن نتحلل من الحياد ونعبر كتونسيين عن مشاعرنا بفوز مرشح غالبية التونسيين السيد قيس سعيد رئيس الجمهورية التونسية، الحمد لله الذي بنعمته تتم الصالحات، الحمد لله الذي اختار الأفضل لتونس، الحمد لله الذي أسعد التونسيين وأقر عيونهم بشخص مثل الأستاذ قيس سعيد، كنا ندعو الله سبحانه وتعالى لسنوات منذ العهد البائد أن يمن علينا برئيس يخشى الله ويرحمنا وكنا ندعو في التراويح اللهم ملك علينا من يخافك ويخشاك ويرحمنا

Enticing Articles:

This is another version of subjective articles, the article seems to be subjective with actual facts being delivered however it adapts a single view and tries to encourage a sentimental response by the reader and here is an example.

السيسي.. أتتمسكون بعبد الناصر في عز الهزيمة وتطالبون برحيلي رغم الانتصار؟

عاد الرئيس المصري من جديد إلى تصدر المشهد في منصات التواصل الاجتماعي المصرية بعد تصريحاته في ندوة تثقيفية للقوات المسلحة.نشرة الساعة الثامنة “نشرتكم” (2019/10/13) تابعت تحول اسم الندوة في وقت وجيز إلى ترند أول في مصر خاصة بعد مقارنة الرئيس عبد الفتاح السيسي بين الوضع في البلاد غداة هزيمة حرب 1967 ووضعها الآن في تصريحات أثارت سخطا وسخرية واسعة من الناشطين. “الشعب المصري في قمة هزيمته طلب من القائد استكمال المسار” معتبرا ذلك مؤشرا على وعي المصريين الكبير في تلك المرحلة، هكذا خاطب الرئيس الحاضرين، واصفا المرحلة الحالية بأنها فترة “قمة الانتصار” فكيف يقال للقائد ارحل؟ تساءل دون ذكر كلمة “ارحل”.

Do you know that we use all this and other AI technologies in our app? Look at what you’re reading now applied in action. Try our Almeta News app. You can download it from Google Play or Apple’s App Store.

Further reading:

  • https://researchguides.ben.edu/fake-news
  • https://guides.library.cornell.edu/evaluate_news/fakenews
  • Matthews, J., 2010. News sources and perceptual effects: an analysis of source attribution within news coverage of alleged terrorist plots (Doctoral dissertation, Bournemouth University).

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *